Een lekkere snoepkastanje – Castanea pumila

De kastanjes zijn klein, bijna rond en heel zoet. Snoepjes!

De amerikaanse struikkastanje (Castanea pumila) is een aanwinst voor elke tuin waar je lekker wilt snoepen van de bomen en de struiken. In oktober zijn de kastanjes rijp en de bolsters gaan open. Deze kleine kastanjes vallen niet op de grond, maar blijven zitten op de struik, zodat je ze makkelijk kan plukken.

In de natuur worden de kleine kastanjes vaak door vogels, zoals de Vlaamse gaai, geplukt en gegeten, maar ook soms ergens anders geplant. Vlaamse gaaien planten ook eikels.

De struikkastanje komt vrij algemeen voor in het oostenlijke helft van Noord Amerika, en werd veel gebruikt door de oorsprongsbevolking. Als een klein snack in de herfst.

Je kunt de kastanjes van de struik plukken, de schil verwijderen met je tanden of met een mes, en de snoepkastanjes gewoon rauw eten. Heerlijk!

De struikkastanje groeit uit tot een kleine boom of grote struik, rond drie meter hoog en breed.